Tijdens het project heb ik mijn eigen echt leren kennen. Zo ben ik veel socialer, zelfstandiger en rustiger geworden dan vroeger. Tijdens het project heb ik mijn eigen echt leren kennen. Zo ben ik veel socialer, zelfstandiger en rustiger geworden dan vroeger.

1) Kan je jezelf even kort voorstellen?
Mijn naam is Brenda, 23 jaar en woonachtig in Ronse. Ik zit boordevol energie, enorm leergierig en wil steeds nieuwe dingen ontdekken en beleven.

2) Waarom heb je gekozen om met Jobstop deel te nemen aan een reis door Thailand?
Vrijwilligerswerk met dieren stond al heel lang op mijn verlanglijstje. Na lang nadenken en sparen, ben ik de uitdaging aangegaan om met Jobstop naar Thailand te gaan om mee te helpen aan het behoud van de wilde olifanten. Mijn keuze om met Jobstop in zee te gaan was omdat zij een programma aanbieden waar je niet enkel als vrijwilliger meehelpt maar ook het land kan ontdekken. Bovendien sta je heel dicht bij de lokale bevolking, waardoor je de cultuur en de tradities nog beter leert kennen.

3) Heb je ooit al vrijwilligerswerk gedaan daarvoor?
Ik ben jarenlang lid en leiding geweest in de jeugdbeweging.

4) Kon je je gemakkelijk aanpassen in Thailand?
Ik had niet echt problemen om mij aan te passen, ik voelde mij daar direct thuis. Zolang je open-minded bent dan loopt alles vanzelf. Mijn gastgezin probeerde ook om het voor mij zo aangenaam mogelijk te maken. Het leven is daar natuurlijk helemaal anders dan in België, vandaar dat ik ook zo graag naar Thailand wou. Ondanks die mensen absoluut geen luxe kennen, zijn ze toch zo gelukkig en dat gaven ze door aan mij.

5) Wat vond je leuk aan het leven in Thailand?
Ik vond de puurheid en de gastvrijheid van de mensen heel leuk. Mensen hebben daar niet veel en toch zijn ze gelukkig. Ze zijn heel open, je kan er altijd bij terecht en ze ontvangen je allemaal alsof je elkaar al jaren kent. Er is amper negativiteit. Iedereen loopt er rond met een glimlach op zijn gezicht en dat bezorgt je eveneens een glimlach.

6) Wat vond je minder leuk aan het leven in Thailand?
Het minder aangename was de dagelijkse koude douche. Het eerste wat ik deed was een lekker warm bad nemen wanneer ik terug thuis kwam in België.

7) Op welke projecten heb je gewerkt tijdens je vrijwilligerswerk?
Iedere dag trokken wij een vijftal-uur door de jungle op zoek naar de olifanten. Wij  bestudeerden en observeerden deze ongeveer twee uur om zo de nodige data te verzamelen. Deze data is heel belangrijk om te kunnen aantonen dat olifanten, ondanks ze heel hun leven in het toerisme hebben gewerkt, toch nog in het wild kunnen overleven.
Elke week hielp ik ook mee bij de ‘after school club’. Dit is een naschoolse opvang voor de kinderen uit het dorpje. Hier deden wij tal van activiteiten, zoals knutselen, voetballen, basketballen, voleyballen, …

8) Hoe heb je een verschil kunnen maken tijdens je vrijwilligerswerk?
Wij hebben bijgedragen aan het verzamelen van data over de olifanten. Daarnaast observeerden we ook vlinders, vogels en reptielen en waren we heel blij als we een nieuwe soort gevonden hadden.

9) Heb je voldoende begeleiding gehad tijdens je  vrijwilligersverblijf door Jobstop en de lokale partnerorganisaties?
Zowel voor als tijdens dit project heb ik voldoende begeleiding gekregen. Zowel van Jobstop, als de organisatie daar in Thailand.

10) Aan welke sociale en culturele activiteiten heb je deelgenomen in Thailand?
Iedere zondag om de twee weken hielden de vrouwen van het dorpje een ‘pot luck’. Elke familie maakte verschillende borden met eten klaar om zo de nieuwkomers te verwelkomen. Na het eten kreeg iedereen van elke familie een ‘geeju string’. Dit was een witte draad die in de Karen-cultuur symbool staat voor goede geesten en om vrienden en familie te verwelkomen.
Elke woensdag was er ook kookles. De families leerden ons traditionele gerechten maken uit Huay Pakoot, niet te verwarren met het Thaïse eten!
En natuurlijk hebben we in Huay Pakoot een bamboe tattoo laten zetten door Root (de lokale tatoo artiest). De meeste mensen die daar een tattoo laten zetten, kiezen ervoor om iets in het Pakinyaw (lokale taal) te schrijven.

11) Heb je veel kunnen reizen tijdens je verblijf?
Elk weekend kregen we de kans om rond te reizen. Zo ben ik naar Chiang Mai, Chiang Rai en Pai geweest. Zeker Pai is een aanrader!

12) Heeft deze ervaring je  geholpen bij je  persoonlijke ontwikkeling?
Ik heb enorm veel bijgeleerd over mijzelf. Je leert heel snel dat je de luxe in België niet nodig hebt om gelukkig te zijn. Je zit middenin de natuur en je hebt er veel rust, wat ik wel kon gebruiken.

13) Kan je ons een leuke anekdote vertellen over je verblijf?
Toen ik in Huay Pakoot was, was er net een babyolifantje geboren. Wan Mai (naam van het olifantje) was nog heel speels. Hij kwam altijd afgelopen om te ravotten met de vrijwilligers en zijn mahouts. Een klein minpuntje, ondanks het nog een baby was, woog hij toch al zo’n 100 kilogram. Wat dus wel al heel gevaarlijk was!

14) Welk advies kan je geven aan toekomstige vrijwilligers?
DOEN! Het is echt een enorme ervaring waar je geen spijt van zal krijgen!

Neem contact op met deze reis-buddy. Laat je gegevens achter en wij brengen jullie in contact.

Getuigenissen

Klaar voor een buitenlands avontuur?

Community

Lid van

WYSE Work and Volunteer

IAPA International Au Pair Association